Семейство Гладкие киты Balaenidae

Семейство Гладкие киты Balaenidae

Крупные усатые киты длиной до 21 м. Тело толстое, массивное, укороченное, без спинного плавника. Голова очень большая, до трети длины тела. Сильно изогнутые верхние челюсти делают ротовую полость громадной. Цедильный аппарат состоит из 500–800 черных, узких, очень длинных, высотой до 4,5 м пластин китового уса с мягкой бахромой. Правый и левый ряды усов впереди неба не соединяются. На нижней челюсти очень высокие губы.

Дыхательное отверстие парное, V-образной формы. Фонтаны двухструйные, расходящиеся в стороны, так как ноздри расставлены широко.

Грудные плавники короткие и широкие. Хвостовой плавник очень широкий, с заостренными вершинами и пологой выемкой между лопастями.

Кожа гладкая, без складок на брюшной стороне, на голове бывает покрыта бугорчатыми наростами. Отсутствие складок и послужило причиной называть этих китов гладкими. Окраска тела черная с белыми пятнами на брюшной стороне.

Гладкие киты едят лишь мелкий зоопланктон, рыбой не питаются. Плавают медленно, глубоко не погружаются. Совершают сезонные миграции.

Эти киты тихоходны и очень жирны, будучи убитыми не тонут, поэтому они были значительно истреблены ещё до механизации китобойного промысла, а затем неумеренная добыча привела к почти полному уничтожению гладких китов.

В мире 3, в России и на Дальнем Востоке 2 вида
      Гренландский кит Balaena mysticetus
      Южный кит Eubalaena glacialis

Рисунок художника Н.Н. Кондакова