Гиганты подводного мира

Гиганты подводного мира

Тим Кэлдер, пилот патрульного самолета, совершавшего полет вдоль побережья острова Кадьяк, не поверил своим глазам, когда увидел на поверхности моря огромное длинное буроватое животное, шевелившее щупальцами. Снизившись, он успел сделать снимок, прежде чем наползавшая полоса тумана скрыла от него находку.

Наутро газеты, публикуя нечеткий снимок Кэлдера, вышли с сенсационными сообщениями: «30-метровый гигантский кальмар у берегов острова!», «Морской змей в схватке с крупным кальмаром». Но сенсации не произошло. К вечеру этого же дня катер береговой охраны, выйдя в указанный район, не обнаружил там ничего, кроме плавающей на поверхности водоросли — макроцистиса, длина ствола которой действительно была внушительной — 53 метра!

В семействе бурых водорослей, куда входит и известная всем морская капуста — ламинария, макроцистис держит пальму первенства по размерам: длина слоевища у него может достигать 50-60 метров. У тихоокеанского побережья Америки на глубине 10-15 метров эта водоросль образует настоящие подводные леса. У макроцистиса нет длинных разветвленных корней, как у деревьев. Он прикрепляется к подводным скалам и камням короткими выростами — ризоидами, которые действуют как присоски.

Заросли макроцистиса бывают настолько густыми, что затрудняют плавание небольшим судам. Под сенью этой водоросли находят «стол и дом» очень многие животные. Чарльз Дарвин писал: «…Если в какой-нибудь стране уничтожить лес, то я не думаю, что при этом погибло бы приблизительно такое количество видов животных, как с уничтожением этой водоросли».

Макроцистис — многолетнее растение, отдельные экземпляры которого живут до 8-10 лет, хотя обычно жизнь водоросли короче.

Поистине феноменальна скорость роста этой водоросли. У побережья Калифорнии, где находятся самые густые леса макроцистиса, при оптимальных условиях суточные приросты могут составлять до 60 см. За 120 дней вегетации наблюдаемая водоросль выросла на 25 метров. Такому темпу роста позавидуют и наземные растения.

Макроцистис обладает способностью к быстрой регенерации. На специальных плантациях собирают до трех урожаев этой водоросли в год. Ее широко используют в сельском хозяйстве, как удобрение и корм для скота. Из нее добывают йод и альгинит, который применяется в пищевой промышленности.

Интересно, что еще в середине XIX века макроцистис находили в Охотском море, у берегов Камчатки. Сейчас он там не встречается. В последние годы макроцистис обнаружен у побережья Франции. Там водоросль хорошо прижилась на скалистых грунтах. Длина отдельных экземпляров уже достигает 50 метров.

Конечно, можно по-разному судить о хозяйственной ценности этого растения, но одно несомненно: там, где растет макроцистис, вода всегда чистая, так как эта водоросль способна задерживать загрязняющие вещества.

Старший научный сотрудник лаборатории ихтиологии ИБМ ДВО РАН, кандидат биологических наук А. С. Соколовский