Морские «дикобразы»

Морские «дикобразы»

Так весьма образно охарактеризовал морских ежей известный натуралист Клинджел. Подобное сравнение в большей степени справедливо для видов, обитающих в тропических водах. Там на песчаных прогалинах среди кораллов дружно шевелят полуметровыми спицами-иглами иссиня-черные ежи-диадемы. В наших же водах, в частности в заливе Петра Великого, морские ежи имеют более скромные размеры — до 10-12 см в диаметре.

Наиболее многочисленны морские ежи в зоне прибрежного мелководья. Вооружившись обычной маской, можно увидеть на скалах и поросших водорослями подводных камнях темно-фиолетовых, почти черных ежей нудусов, медленно шагающих на своих длинных черных иглах. Здесь же предпочитает селиться и серый морской еж. На песчаных грунтах вы наверняка встретите плоских ежей, по внешнему виду мало схожих со своими шаровидными собратьями. А вот обитающего в заливе сердцевидного морского ежа удается увидеть не каждому — он живет, зарывшись в грунт на глубину до 5-20 см.

Все морские ежи имеют характерное для иглокожих лучистое строение тела. Их панцирь, состоящий из крупных известковых пластинок, усеян многочисленными бугорками, к которым подвижно прикрепляются иглы. Между ними помещаются хватательные органы — педицеллярии, имеющие вид миниатюрных щипчиков или клешней. Ими ежи постоянно очищают тело от налипших инородных частичек. На панцире животных расположены ряды отверстий, через которые видны ножки с присосками. Их у ежа до тысячи. С помощью этих эластичных, способных вытягиваться и сокращаться образований, снабженных на концах присосками, ежи передвигаются по отвесным скалам, прикрепляются и удерживаются в самых прибойных местах.

А вот плоским ежам, живущим на мелководье открытых песчаных пляжей, зацепиться не за что. Но они нашли оригинальный выход — заглатывают наиболее тяжелые частички грунта, создавая себе необходимый балласт для устойчивости. И все же волны часто выносят их на берег. Будучи на пляже, оглянитесь повнимательней вокруг. Вы наверняка заметите округлые, с характерным рисунком в виде пяти лепестков, внешне похожие на монету панцири этих ежей. В Америке их так и называют — «песчаный доллар».

Некоторые ежи выгрызают в прибрежных скалах ямки и пещерки, в которых при помощи игл раскрепляются в штормовую погоду. Рекордсменом по сверлению считается обитающий в водах Калифорнии пурпурный еж, который своими крепкими длинными иглами высверливает углубления даже в стальных сваях.

Питаются морские ежи всевозможными обрастаниями, соскребая и сгрызая их с поверхности грунта. Растут они медленно и, видимо, поэтому среди них немало долгожителей. Некоторые виды ежей живут до 30 лет.

Ежи — важный кормовой объект самого ценного в мире пушного зверя — морской выдры, или калана, который, разбивая скорлупу животных, лакомится их икрой. Человек тоже по достоинству оценил гастрономические качества икры морских ежей. Во многих странах налажен их специальный промысел.

Побывали морские ежи и в космосе. Их способность накапливать радиоактивные вещества использовалась в космических полетах для выявления влияния космических лучей на живые организмы.

Путешественникам и отдыхающим у моря необходимо помнить, что отдельные виды морских ежей обладают ядовитыми иглами. Наиболее опасны ежи, обитающие в тропических морях.

Старший научный сотрудник лаборатории ихтиологии ИБМ ДВО РАН, кандидат биологических наук А. С. Соколовский. Фото  А. А. Омельяненко.

  • Написать текст
    написать текст
    willcheck.agency
  • шпатель деревянный перейти
    redstar74.ru
  • Спецодежда
    Пошив на заказ спецодежды по готовым моделям или по вашим образцам. Звоните
    profipluskomi.ru