«Португальский кораблик»

«Португальский кораблик»

После шторма море успокоилось, и пляжи Флориды быстро заполнили отдыхающие. Внезапно налетел свежий ветерок. Море снова подернулось легкой рябью. Вдруг среди отдыхающих началась какая-то суматоха, послышались отдельные резкие вскрики, а еще через несколько минут на пляже началась настоящая паника. С криками: «Пурпурный ветер! Начался пурпурный ветер!» люди убегали с пляжа.

Тревога была ненапрасной. Многие помнили, как в 1974 году при «пурпурном ветре» за один день свыше 400 человек получили серьезные ожоги и были доставлены в больницы в тяжелом состоянии. Виновницей происшествия явилась сифонофора физалия. Обычно в феврале-марте во Флориде бывают сильные восточные ветры, которые пригоняют к берегу большие стайные скопления физалий и выбрасывают их на пляжи. Ярко окрашенная в малиновые тона молодь физалии и пурпурные или фиолетовые щупальца, высыхая на солнце, легко подхватываются ветром, который приобретает специфическую окраску и поэтому получил название «пурпурный».

Познакомимся поближе с этим животным, издавна пользующимся дурной славой у моряков, плавающих в тропических водах. Физалии относятся к очень примитивным, но весьма интересным беспозвоночным организмам — сифонофорам, близким родственникам знакомых всем нам медуз. Это, пожалуй, один из самых многочисленных обитателей поверхности океана. На поверхности их удерживает воздушный пузырь — пневматофор, имеющий иногда внушительные размеры — до 15-20 см. От пневматофора свешиваются вниз сравнительно короткие пищеварительные органы — гастрозоиды, а среди их густой бахромы уходят вниз спирально закрученные ловчие щупальца — дактилозоиды. Их размеры нередко достигают 30 метров, и они могут сокращаться до 1/70 своей первоначальной длины.

Щупальца физалии — очень грозное оружие. Горе прикоснувшимся к ним рачкам или мелким рыбкам: тысячи отравленных стрел впиваются в их тело, вызывая паралич и быструю смерть. Мне неоднократно приходилось испытывать их агрессивный норов на себе — часто хребтина тунцеловного яруса бывает опутана щупальцами физалий, которых в пылу рыбацких страстей не всегда удается вовремя заметить. Тонкая развевающаяся на ветру нить, словно безжалостный хлесткий кнут, обжигает незащищенное тело.

Окрашены физалии очень ярко: парус-пневматофор отливает голубым, фиолетовым и пурпурным цветами, а длинные дактилозоиды — ультрамариновые, и разглядеть их в воде очень трудно. По поверхности воды физалии передвигаются без затрат энергии. Косо поставленный гребень пневматофора играет роль жесткого паруса и вынуждает физалию плыть под острым углом к ветру. Зрелище плывущей в одном направлении подобной парусной флотилии впечатляет. Способ их передвижения по поверхности издавна сравнивался с движением парусного судна. Свое название «португальский кораблик» они получили еще в XV веке по имени известных в свое время каравелл Генриха Мореплавателя.

Распространены физалии в тропических и субтропических водах всех океанов. В Японском море отмечаются сравнительно редко, сюда они заносятся в летний период Цусимским течением. Могут встречаться и на юге Южно-Курильского района.

Старший научный сотрудник лаборатории ихтиологии ИБМ ДВО РАН, кандидат биологических наук А. С. Соколовский.