Японская рулетка

Японская рулетка

Несмотря на изобилие современного рынка, есть рыба, которую невозможно купить ни в одном магазине. И причина не в ее редкости. Предпринимателю, рискнувшему выложить на прилавок эту рыбу, грозит быть осужденным по статье «непреднамеренное убийство». Дело в том, что в теле рыбы содержится яд в десятки раз более токсичный, чем знаменитый яд кураре, и в сотни раз сильнее цианистого калия. Тем не менее, рыба эта съедобна и пользуется спросом. Вы, конечно, уже догадались, что речь идет о легендарной рыбе фугу.

Строго говоря, «фугу» — это японское название нескольких видов рыб, входящих в многочисленное семейство иглобрюхих, которые именуются также скалозубовыми или рыбами-собаками, а по латыни Tetraodontidae (четырехзубые).

По внешнему виду скалозубовых довольно трудно спутать с привычными для нас промысловыми рыбами. У них обычно толстое укороченное тело, большая голова, широкая округлая спина, отсутствуют передний спинной и брюшные плавники, а задний спинной и анальный плавники сдвинуты далеко назад, короткие и высокие. Кожа голая, местами покрыта короткими шипиками. Пожалуй, самое характерное отличие — небольшой рот, каждая челюсть которого снабжена парой сросшихся зубных пластин, которые выглядят, наподобие короткого клюва. С помощью такого ротового аппарата рыбы-собаки соскабливают с твердых поверхностей организмы-обрастатели, которыми и питаются. Грудные плавники снабжены специальной мускулатурой, которая позволяет рыбе двигаться не только вперед, но и назад, что значительно увеличивает ее маневренность. Еще одна особенность тетродонтид — наличие в брюшной полости специального большого мешка, который, в случае опасности, они могут быстро накачивать водой или воздухом. В раздутом виде рыба почти неуязвима для хищников, а кожа ее настолько прочна, что легко выдерживает вес взрослого человека. Кстати, древние египтяне делали из этих рыб мячи.

Семейство тетродонтид насчитывает не менее 90 видов рыб, обитающих во всех тропических и субтропических морях. Некоторые менее теплолюбивые виды проникают и в умеренно-теплые воды. В российских морях рыбы-собаки встречаются только на юге Дальнего Востока: у берегов Южного Сахалина и в Южном Приморье. У приморских берегов обнаружено 8 видов тетродонтид, 4 из которых встречаются в прибрежных водах до залива Ольги. Чаще всего рыбы-собаки наблюдаются в районе залива Посьета. Все они ядовиты, поэтому мы приводим здесь изображения 6 видов, встреча с которыми наиболее вероятна.

Сильнодействующий яд в теле скалозубовых нужен им, вероятно, для самозащиты. Жители теплых побережий знали о ядовитости этих рыб с древнейших времен и, по-видимому, с тех же времен научились их использовать. Рыба фугу изображена на гробницах египетских фараонов 4700 лет назад. В Приморье, в кухонных остатках Янковской культуры (I тысячелетие до н. э.) кости рыбы-собаки обнаруживаются постоянно и считаются обычными находками. Вероятно, янковцы умели готовить эту рыбу. В противном случае они не носили бы ее к жилищам, а выбрасывали бы в момент поимки.

Считается, что гаитянские колдуны использовали яд фугу для приготовления знаменитого порошка зомби. Человек, принявший такое снадобье, впадал в глубокий летаргический сон на несколько суток. Затем, по приказу колдуна он «воскресал» и становился «живым мертвецом».

Действительно, действие яда фугу таково, что вызывает полный паралич мускулатуры, угнетение дыхания, падение артериального давления, но при этом человек сохраняет способность все слышать и понимать происходящее. Он умирает в страшных муках и полном сознании, не способный что-либо предпринять. Более 60 процентов людей при интоксикации ядом рыбы-собаки погибают в течение суток. Однако зарегистрировано довольно много случаев «воскресения» отравившихся ядом фугу. В этих случаях имела место не смерть, а именно летаргический сон.

Пожалуй, первым европейцем, испытавшим на себе действие яда фугу, был знаменитый капитан Кук. Это случилось за пять с половиной лет до его гибели от рук туземцев, в сентябре 1774 года у берегов только что открытой Новой Каледонии. Кук приобрел у местных жителей рыбу совершенно неизвестного вида и распорядился приготовить ее. Но прежде натуралисты отец и сын Форстеры должны были составить описание новой рыбы. «К счастью, — пишет Кук, — на зарисовку и описание рыбы ушло очень много времени, и ее не успели зажарить; приготовили только печень. Оба Форстера и я отведали ее, а к трем часам ночи мы почувствовали крайнюю вялость и слабость в руках и ногах. Я почти потерял чувство осязания и больше не мог отличить тяжелые предметы от легких… Прежде всего нам дали рвотное, затем заставили пропотеть, отчего нам стало значительно легче. Наутро одну из свиней, наевшуюся рыбьих потрохов, нашли мертвой».

В настоящее время фугу употребляется в пищу лишь в Японии. Там поедание этой рыбы сопровождается целым ритуалом. К приготовлению фугу допускаются специально обученные повара. Говорят, что поедание этой рыбы доставляет некое необычное, эйфорическое удовольствие. Вероятно, ощущения гурманов обостряются из-за чувства риска. Несмотря на предосторожности, ежегодно несколько любителей фугу погибают. Не даром японская поговорка гласит: «Хочешь есть фугу — напиши завещание». Ритуал поедания мяса фугу — это своего рода «японская рулетка». И играют в нее многие. Любители пощекотать нервы съедают ежегодно около полутора тысяч тонн ядовитых рыб, затрачивая на это удовольствие более 40 миллионов долларов.

Если после всего вышесказанного вам все-таки захочется острых ощущений, и вы решитесь сами приготовить фугу, мой вам совет: купите лучше револьвер — смерть от пули быстрее и безболезненней, а шансов остаться в живых гораздо больше.

Сотрудник музея ИБМ  В. Г. Квашин.

Литература:
Верн  Ж. История великих путешествий. Книга вторая: Мореплаватели XVIII века. Москва, 1993
Жизнь животных. Т. 4, Ч. 1. Рыбы. Москва, 1971
Новиков  Н. П., Соколовский  А. С., Соколовская  Т. Г., Яковлев  Ю. М. Рыбы Приморья. Владивосток, 2002
Потапов  А. Рыба фугу и загадка зомби. http://www.high.ru/library/potapov/fugu/html
Раков  В. А., Бродянский  Д. Л. Каталог фауны из археологических памятников Приморья. Владивосток, 2004