Рыба над волнами

Рыба над волнами

Морякам, побывавшим в тропиках, знакомо захватывающее зрелище: идущее судно вспугивает стайку рыб, они вспархивают перед форштевнем и, разлетаясь в разные стороны, парят над волнами. Если судно попадает в места большого скопления этих рыб, они взлетают постоянно. Не устаешь подолгу наблюдать за полетами этих совершенных морских существ.

Насколько мне известно, человек до сих пор не изобрел летающую подводную лодку или самолет, плавающий под водой. Природа «запатентовала» изобретение летучих рыб 220 миллионов лет назад! Более 60 видов этого семейства процветают до сих пор в теплых водах Мирового океана.

Обитатели приповерхностного слоя открытого моря, летучие рыбы имеют соответствующую окраску. Спина у них темно-синего цвета, чтобы птицы не видели их на фоне воды, а нижняя часть тела серебристая — маскировка на фоне неба от плавающих внизу хищников. Очень крупными этих рыб назвать нельзя. Максимальную длину имеет гигантская летучая рыба — до 50 см. Самые мелкие летучие рыбы достигают 15 см.

Вообще, несведущему человеку летучая рыба с первого взгляда очень напоминает обыкновенную селедку, только грудные плавники слишком длинные, да хвост не симметричный. Эти особенности и являются собственно летательным устройством. Основными несущими плоскостями служат необычайно длинные грудные плавники, которые в расправленном состоянии имеют форму настоящего крыла. Некоторые виды летучих рыб обходятся только этими грудными «крыльями». Но подавляющее большинство (около 50 видов) имеют вторую пару несущих плоскостей в виде увеличенных брюшных плавников. Хвостовой плавник — превосходный движитель для разгона перед взлетом. Его лучи жестко соединены между собой, а нижняя лопасть гораздо длиннее верхней. Легкость телу летучей рыбы придает огромный плавательный пузырь, продолжающийся под позвоночником до самого хвоста.

Полет летучей рыбы происходит так. Развив в воде скорость около 30 км/час, рыба выскакивает на поверхность воды, где глиссирует с расправленными грудными плавниками, набирая с помощью интенсивных колебаний нижней лопасти хвостового плавника скорость до 60 — 65 км/час. Затем рыба отрывается от воды и, раскрыв брюшные плавники, планирует над поверхностью. Если в это время над морем дует ветер, или существуют восходящие потоки, планирующий полет может продолжаться полминуты и рыба за это время покрывает расстояние 200 — 400 м. В конце концов, рыба снижается и касается воды. Если ей необходимо продлить полет, она придает телу дополнительное ускорение, работая нижней лопастью хвоста, и летит дальше. Так может продолжаться несколько раз. В результате летучая рыба пролетает над поверхностью моря большие расстояния, чаще всего достаточные, чтобы уйти от погони подводного хищника.

Желающих съесть вкусную летучую рыбу достаточно: дельфины, кальмары, тунцы, корифены, да практически все хищники тропического океана. Нет от них спасения в водной стихии. Единственный выход — хоть на время покинуть опасную среду, перейти в «другое измерение» — в воздух. Сами же летучие рыбы питаются мелкими планктонными животными, живущими в поверхностном слое.

Не смотря на то, что все летучие рыбы живут в поверхностном слое моря, разные их виды придерживаются различных территорий. Есть виды, которые встречаются только вблизи побережий, другие могут уходить далеко в океан, но для икрометания возвращаются к берегам, третьи живут только в открытом океане. Соответственно этому различаются и условия, в которых происходит нерест. Виды, которые размножаются у берегов, откладывают клейкую икру на водоросли. Те, которые нерестятся в океане, используют в качестве субстрата для икры различные плавающие предметы. И есть даже такие летучие рыбы, у которых икра плавающая, ее выметывают просто в воду.

Количество видов летучих рыб в отдельных областях океанов различно. Наиболее разнообразна фауна этих рыб в Индийском океане и западной части Тихого океана. Здесь насчитывается более сорока видов, принадлежащих к этому семейству. В восточной части Тихого океана обнаружено около 20 видов летучих рыб, а в Атлантическом океане только 16 видов.

Большинство летучих рыб обитает в самых теплых районах океанов с температурой воды выше 23°С. Однако есть несколько видов, которые живут в более холодных водах и попадаются иногда при температуре 16 — 18°С. В Европе в наиболее благоприятные годы отдельные экземпляры таких летучих рыб доходят до Южной Норвегии и Дании. В России единственные места, где иногда встречаются летучие рыбы — залив Петра Великого и Южные Курилы. До сих пор в российских водах были зафиксированы пять видов летучих рыб. Летом 2005 года в прибойной зоне залива Восток под Находкой были пойманы две летучие рыбы совершенно нового для Приморья вида. Раньше такие летучие рыбы были известны только в тропической и субтропической зонах Тихого и Индийского океанов. Ученые связывают их появление в наших водах с потеплением климата.

Сотрудник музея ИБМ  В. Г. Квашин.

Литература:
Акимушкин  И. И. Мир животных. Рассказы о змеях, крокодилах, черепахах, лягушках, рыбах. Москва, 1974
Жизнь животных. Т. 4, Ч. 1. Рыбы. Москва, 1971
Новиков  Н. П., Соколовский  А. С., Соколовская  Т. Г., Яковлев  Ю. М. Рыбы Приморья. Владивосток, 2002
Харин  В. Е., Земнухов  В. В., Толоконников  А. А. Prognichthys sealei — новый вид летучих рыб для фауны России // Вопросы ихтиологии. 2006