Рыба-лягушка

Рыба-лягушка

В книге одного известного писателя, побывавшего на Командорских островах, я прочел следующие строки: «…за каких-нибудь пятнадцать-двадцать минут я наловил рукой целый котелок „мяконьких“. Они не бились в отчаянии и не пытались выскочить из котелка, как это делают другие рыбы. Морские лягушки-прилипалы покорно ждали своей участи. Уха получилась отличная. Рыбешка эта настолько ленивая, что во время отлива не уходит с водой, а забивается под камни на мелководье».

Речь здесь идет о голом круглопере, больше известном жителям дальневосточных побережий под названием лягушки-рыбы или «мяконькой». Толстое округлое тело ее покрыто морщинистой подвижной кожей серого или коричневого цвета. На светлом брюшке имеется мощная округлая присоска, при помощи которой она может прочно прикрепляться к подводным камням. Рыба эта имеет небольшие размеры, и лишь отдельные особи достигают длины 20-30 см. Круглоперы широко распространены во всех дальневосточных морях, но наиболее многочисленны у берегов Камчатки и Командорских островов.

Долгое время считалось, что круглоперы — типично донные рыбы, обитающие в прибрежной зоне до глубины 50-100 метров. Известный знаток дальневосточных рыб В. В. Федоров своими исследованиями показал, что круглоперы осваивают гораздо больший диапазон глубин, вплоть до 1700 метров, и могут обитать не только на дне, но и в толще воды. Весьма частое их присутствие в уловах пелагических тралов подтверждает эти выводы.

Самки лягушки-рыбы после нереста погибают и в большом количестве выбрасываются прибоем на берег. После оплодотворения икры у кладок остаются самцы, которые берут на себя всю дальнейшую заботу о потомстве. В отличие от самок самцы ярко окрашены. Вдоль основания плавников и вокруг глаз у них видна яркая светло-синяя кайма, светлый фон тела покрыт черными и темно-коричневыми крапинками. При помощи мощной присоски самцы держатся возле кладок икры даже в штормовую погоду.

Во время больших весенних отливов кладки икры круглоперов обнажаются, и самцы периодически смачивают их водой, предварительно набираемой в себя, от чего рыба превращается почти в шар. Вода выбрасывается время от времени изо рта в виде тонкой струйки, при этом получается довольно характерный хлопающий звук.

Измерениями установлено, что интенсивность «выкриков» большой группы круглоперов может превышать 100 децибел — это посильнее хора обыкновенных лягушек. Громкие звуки лягушек-рыб — это и грозное предупреждение всем любителям полакомиться икрой о том, что кладка охраняется. Будучи потревоженными, самцы круглоперов приходят в сильное возбуждение, открывают и закрывают рот, бьют хвостом, вращают хвостами, и даже при смертельной опасности не оставляют кладку. Инстинкт заботы о потомстве у них настолько силен, что нередко приходилось видеть самцов, у которых птицы выклевывали глаза, но они все же продолжали нести свою вахту. К моменту окончания развития икры, которое продолжается около трех-четырех недель, самцы погибают.

Поистине «отеческая» забота клуглоперов о потомстве заставляет нас с уважением посмотреть на этих невзрачных на вид обитателей океана.

Старший научный сотрудник лаборатории ихтиологии ИБМ ДВО РАН, кандидат биологических наук А. С. Соколовский. Фото из книги «Рыбы Японского архипелага» Том 2, под. ред. Т. Уэно. Токио, 1985 г.